Tuesday, December 16, 2008

What is a Successful Brand?

I had lunch with Chris Wolz a few weeks back. He's the chief tomato at Forum One - a well-respected consulting firm in DC. I've only chatted with him twice but I like his brain and this recent meeting didn't disappoint. He asked me a great question that I'm still mulling over.

I was chatting him up about my newest venture - www.emailforimpact.com - and telling him how exciting it is to build a brand from the ground up and he said,

"What is a successful brand? How will you know when you've arrived?

"Good questions," I replied. (Not feeling so brilliant after all.)

I have to fess up, I used to think branding was CRAP. To me it meant paying consultants 100s of 1000s of dollars to come up with a black and white and 4-color logo and a tag line like - "creating solutions for success" (What does that mean???!!!!) But thanks to the good thinking of Larry Checco and Qui Diaz, I'm now convinced that branding is the life blood of any organization and comprises much more than adding "sparkle" to your blog. (Thank you Taughnee!)

Branding is what you do and don't stand for. It's is about how you act in public and behind closed conference room doors. It's what you say to a donor when you F##$$% UP and how your turn a volunteer away. In short, it's your organizational identity.

If I'm right on this count, then it stands to reason that a good brand (you do want a good brand, don't you?) embodies good values like honesty, integrity, accessibility, fairness, authenticity, etc. Take your pick.

In his great book, Word of Mouth Marketing, Andy Sernovitz also reminds us that branding is key to success when he says - UR the UE (You Are the User Experience.) What he means is that in the end of the day, your organization is no more nor less than how "Mary" describes it to her friend.

So here goes Chris. (Drum roll please.)

Successful branding is about becoming a better organization every day. It's about being more honest, more smart (OK, smarter :) ), more helpful and more fun to interact with so that clients, customers, employees, volunteers, donors, bloggers, etc. will want come back for more!

Take branding seriously and enlarge the concept to encompass more than your logo, tag line and "elevator speech." And for goodness sake correct your course if you're screwing up or rock on if you're on the right path.

Cheers!
Jocelyn

3 comments:

Rolv E. Heggenhougen said...

Companies seem to ignore the single largest online branding/advertising venue available: their own regular external emails. Why not use these emails to market the senders company?

You have a website.
You send emails.

Why not multiply your sales-staff by “wrapping” the regular email in an interactive letterhead?

No other marketing or advertising medium is as targeted as an email between people that know each other (as opposed to mass emails). These emails are always read and typically kept.

Andy Sernovitz said...

Thanks for your kind words!

chuc cho said...

nên kinh hãi. Hắn thấy cung điện ở trung tâm cũng không phải hoàn toàn do tiên ngọc chế tạo ra, mà có một nửa là linh thạch. Nhưng chỉ cần như vậy, cũng có thể thấy được năm đó chủ nhân của cung điện đã tiêu tốn đến mức độ như thế nào.

-Tẩm cung Tiên Vương! - Từ xa truyền đến một âm thanh vui mừng, lão đầu Thi Âm Tông với vẻ mặt kinh ngạc cười lên ha hả.

-Không biết là tẩm cung của vị Tiên Vương nào, mà có thể giữ hoàn chỉnh thi thể của tiên nhân được như vậy! - Lão đầu kia cười lên ha ha, vọt thẳng về phía trước. Lão định đi vào bên trong quần thể cung điện.
mu private cho thuê nhà trọ nhạc sàn cực mạnh tư vấn pháp luật qua điện thoại công ty luật số điện thoại tư vấn pháp luật dịch vụ thành lập công ty
Đúng lúc này, Chu Dật ôm thi thể người con gái xuất hiện. Hắn vừa mới hiện thân, đã lập tức giẫm chân lên bậc thềm ở phía trước. Nhìn thì có vẻ chậm rãi, nhưng chỉ cần ba bước hắn đã đi đến trước người lão đầu Thi Âm Tông.

-Đình Nhi! Giết chết hắn chúng ta sẽ đi vào trong hư không. Được chứ! Ta có thể cảm giác được, bản thân đã bắt đầu yếu đi rồi...Nhưng hình như ta cũng hiểu rõ một số chuyện...Hình như ta đã nhớ lại một số chuyện năm đó...Ta hình như...Biết được nàng là ai... .... - Chu Dật nhìn thi thể người con gái mà nói một cách âu yếm.

Lão đầu Thi Âm Tông biến sắc, lập tức lui về phía sau. Chu Dật ngẩng đầu, nhìn vào đối phương. Cơ thể đột nhiên chuyển động, đánh thẳng về phía lão đầu. Sức mạnh của Anh Biến hậu kỳ, đánh về phía người nào, cũng đều là một cơn ác mộng đáng sợ. Sắc mặt lão